A büntetőeljárási törvény szóhasználata szerint a védő a terhelt érdekében minden törvényes védekezési eszközt és módot köteles felhasználni, felvilágosítani a terheltet a védekezés törvényes eszközeiről és a jogairól, szorgalmazhatja, hogy a nyomozóhatóság szerezze be a mentő bizonyítékokat, vagy azokat amik védence felelősségét legalábbis enyhítik.

A védő emellett maga is gyűjthet adatokat és bizonyítékokat, a törvények adta keretek között (Ez azt jelenti, hogy például titkos lehallgatást tehát jogszerűen nem végezhet a védő).