A kártérítés a polgári jogi felelősség legfontosabb és leggyakoribb megnyilvánulása.

A polgári jogi felelősség tárgya olyan a társadalomra káros és veszélyes magatartások, ami ellen jogrendszerünk védelmet kíván nyújtani. A többi jogi felelősségi alakzattól (büntetőjog, szabálysértés, közigazgatási bírságok) abban különbözik, hogy vagyoni szankciót alkalmaz, amely (1) a kárral egyenlő mértékű és (2) a károsultat illeti.

A kártérítés célja tehát, hogy a károsultat – amennyire lehetséges – olyan helyzetbe hozza, mintha be sem következett volna a kár.